La Eastern Star Church anuncia el comienzo de la construcción de una instalación de 60,000 pies cuadrados, que forma parte de la segunda fase de su ROCK Initiative

por Shari Finnell, editora/escritora, Not for Profit Newsletter

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Cuando se compara la habitabilidad de un vecindario, es fácil dejarse llevar por las cifras: el índice de criminalidad, las puntuaciones de las escuelas, el valor de las viviendas, las vías peatonales… o las millas hasta la tienda de comestibles más cercana. Es probable que los cazadores de casas comparen cuidadosamente estas calificaciones, sabiendo que pueden repercutir en la calidad de vida de una familia después de la mudanza.

Sin embargo, muchos residentes de algunas de las comunidades más empobrecidas de la ciudad no pueden tomar ese tipo de decisiones. Con un número importante de personas con recursos económicos limitados, mudarse no es una opción.

Jeffrey A. Johnson, Sr., conoce muy de cerca uno de esos vecindarios: la comunidad de Arlington Woods, situada en el código postal 46218, una zona que se ha visto asolada por los altos índices de delincuencia, las elevadas tasas de desempleo, los altos índices de abandono escolar y, más recientemente, un gran número de contagios por COVID-19.

Johnson, que creció en este barrio antes de ir a la universidad, regresó a los 24 años para convertirse en el pastor de la Eastern Star Church (ESC), que tiene tres sedes, incluida la principal en el 5750 E. 30th St., en el corazón de la comunidad 46218.

Bajo el liderazgo de Johnson durante 33 años, la iglesia invirtió continuamente en la comunidad a través de una despensa de alimentos, viviendas asequibles, inversiones financieras en las escuelas locales, ferias de salud, voluntariado, tutoría y otros programas. En 2017, Johnson se unió a los miembros de la ESC para anunciar el lanzamiento de The ROCK Initiative, un plan más completo para invertir en la comunidad. The ROCK Initiative se basa en cuatro pilares: vivienda asequible, comunidad fuerte, educación de calidad y seguridad financiera.

Como parte de la fase I, la iglesia renovó y construyó viviendas unifamiliares, creó un jardín urbano y construyó un complejo multiuso con 25 unidades de apartamentos y espacios comerciales ocupados por una cooperativa de crédito, una tienda de comestibles y proveedores de servicios sociales. La iniciativa recibió el apoyo de numerosos socios de la comunidad, como INHP, Habitat for Humanity, The Mind Trust, Financial Health Federal Credit Union, Community Health y Eskenazi Health.

Hoy anunció otra fase importante en el cumplimiento de su visión de una comunidad transformada: el desarrollo del Centro Comunitario ROCK para niños y jóvenes, y una instalación de 60,000 pies cuadrados que proporcionará a los estudiantes un entorno seguro para estudiar, aprender nuevas habilidades y participar en actividades recreativas y de desarrollo.

Tihesha Henderson, directora de la Sankofa School of Success, antes IPS School 99, dijo que la inversión en los jóvenes del área 46218 será duradera. “A lo largo de los años, la comunidad ha cambiado mucho”, afirmó Henderson, quien también creció en la comunidad. “Muy rápidamente pasó de ser una zona de clase media a una zona improvisada”.

La comunidad, con una población que en su gran mayoría es afroamericana, ha estado desempleada y extremadamente desatendida por mucho tiempo, añadió Henderson.

“No solo hay muchos traumas y mucha pobreza, sino que vemos muchos problemas de salud mental en esta comunidad”, comentó. “También es un desierto cuando se trata de negocios como bancos, tiendas de comestibles y apoyo a la salud mental de nuestras familias. No hay muchos lugares a los que nuestras familias pueden acudir para conseguir un empleo”, dijo. “Así que, cuando se tienen en cuenta todas esas cosas, sabemos que las necesidades de nuestros estudiantes van a ser grandes”.

The ROCK Initiative se ha mostrado prometedora y ha llenado de esperanza a los residentes de esta área, declaró Henderson. “Depende de nosotros eliminar los sistemas de opresión que afectan todos los días a nuestros niños de color, y podemos hacerlo a través de la equidad y los recursos en nuestro vecindario”.